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Adriana Mesec maj Artículos / Español / Languages / Traducciones
Kathleen Kendall-Tackett, PhD, IBCLC, RLC, FAPA
Traducido por Paola Segnini, Arizona, EE UU
Foto: Adriana Mesec maj
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Es genial para los bebés. ¿Qué beneficios tiene para las madres?

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Rovonne courtesy Lena Ostroff

Una colega recientemente me envió un editorial del Washington Post escrito por un grupo de profesionales de la salud mental que tuvieron unas experiencias horribles con la lactancia materna y concluyeron que dar de mamar era muy difícil y que de cualquier forma no hacía gran diferencia. Ahora alientan a todas las madres en su práctica a que dejen de dar de mamar. Piensa un momento en esto. ¿A cuántas mujeres les han dicho innecesariamente que deben dejar de dar pecho basado en las experiencias negativas de estas mujeres? Desafortunadamente, este es otro ejemplo en el que una anécdota se usa como evidencia. Sus experiencias fueron malas, entonces generalizan que así es para todo el mundo, y esto ha afectado a miles de mujeres.

La suposición subyacente es que no hay beneficios para las madres cuando estas dan de mamar.  Es algo que he escuchado en los círculos de salud mental por años– ¡y es completamente erróneo! En términos de la sobrevivencia de la especie, no tiene sentido que dar de mamar solamente beneficie al bebé. Las madres no estarían dispuestas a hacer algo que no las beneficia y eso no sería bueno para el bebé. Así que tiene más sentido que, en términos de supervivencia, tanto las madres como los bebés se beneficien con la lactancia materna.

He aquí un breve resumen de algunos de los mayores beneficios para las madres.

Grandes beneficios para las madres

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    Anna Bondarieva

    Durante el embarazo, las madres entran en un estado temporal de síndrome metabólico (resistencia a la insulina, niveles más altos de triglicéridos y lípidos, mayor grasa visceral), lo cual es necesario para mantener el embarazo. Durante el período de postparto, la lactancia materna reestablece el metabolismo a los niveles previos al embarazo, y esto detiene los síntomas del síndrome metabólico. De otra manera, estos síntomas continúan durante el período de postparto y después de este, lo cual eventualmente resulta en un mayor riesgo de contraer diabetes y enfermedades cardiovasculares–la principal causa de muerte de mujeres en EE UU (Stuebe & Rich-Edwards, 2009). Esta es la razón por la que se ven mucho menores tasas de diabetes y enfermedades cardíacas en mujeres mayores que dieron de mamar al menos 12 meses (Schwartz et al., 2009; Stuebe, Rich-Edwards, Willet, Manson, & Michels, 2005). Reducir el riesgo de estas enfermedades tan debilitantes y posiblemente letales, es un beneficio por sí mismo. Pero además, los efectos fisiológicos para las madres son aún mayores.

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    Rovonne courtesy Lena Ostroff

    La respuesta humana al estrés tiene tres componentes principales: catecolamina (respuesta de lucha o huida), eje HHS (donde se produce la hormona de estrés cortisol), y el sistema de respuesta inflamatorio (Kendall-Tackett, 2007). En respuesta a una amenaza física o psicológica, los tres sistemas se involucran. La respuesta de estrés está diseñada para ser de corto plazo. Cuando hay estrés crónico, esta respuesta permanece activa y las madres están en riesgo de sufrir depresión y una amplia gama de problemas de salud. Así que aquí están las buenas noticias. Dar de mamar exclusivamente apaga la respuesta de estrés (Groer & Kendall-Tackett, 2011). Es una manera en que dar pecho protege la salud mental de la madre porque reduce la respuesta inflamatoria, y los estudios han arrojado consistentemente resultados que indican que aquellas madres que amamantan exclusivamente a sus bebés tienen menos riesgo de sufrir depresión. Esto no quiere decir que una madre que está dando de mamar exclusivamente no va a caer en depresión. Significa que su riesgo es menor, y si se deprime, dar de mamar le va a ayudar a afrontarlo.

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    United States Breastfeeding Committee

    Dar de mamar exclusivamente incrementa la calidad y cantidad del sueño de la madre. Muchos asumen (así como yo lo hice una vez) que las madres que dan de mamar duermen menos. No es cierto. Hemos hecho varios estudios grandes que demuestran que las madres que dan de mamar exclusivamente a sus bebés reportan más tiempo de sueño y se sienten mejor y más energéticas durante el día (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran & Bjorvatn, 2009a; Kendall-Tackett, Cong & Hale, 2011). El número de horas de sueño puede predecir la depresión y las mujeres que reportan más horas de sueño tienen menores tasas (Dorheim, Bondevik, Eberhard-Gran & Bjorvatn, 2009b). Además, si las madres duermen bien, son más capaces de lidiar con las demandas de la maternidad, así que aun si se deprimen, es más posible que se recuperen más rápidamente.

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    Charlotte Southren

    Finalmente, .dar de mamar mejora el sentimiento de bienestar de la madre. Cuando la lactancia va bien, la oxitocina aumenta. Esta es la hormona del bienestar. Es la que nos hace querer estar cerca de otras personas y hacer cosas por ellos y nos ayuda a lidiar con algunas de las cosas no tan divertidas de la maternidad. Dar de mamar ayuda a las madres a recuperarse de traumas del pasado y no transmitírselos a sus hijos (Kendall-Tackett, Cong & Hale, 2013; Strathearn, Mamun, Najman & O’Callaghan, 2009). Es una oportunidad para que las madres tengan un nuevo inicio y aprendan a ser madres de una forma diferente a la que fueron criadas.  Para muchas madres, esta es la razón principal por la que dan de mamar.

Todos los beneficios que he mencionado anteriormente suceden si la lactancia va bien. Pero ¿qué pasa si no? Entonces puede haber problemas. La autora del editorial del Washington Post describió experiencias macabras. Una de las mujeres se sacaba leche constantemente y deseaba haber tirado el sacaleches a la basura y pasado más tiempo con su bebé. Me hizo preguntarme: ¿por qué estaba sacándose leche tan frenéticamente, especialmente si después describía la angustia de tener que botarla toda? ¿Por qué la botó? ¿Y para qué guardó tanta? Desearía que alguien le hubiera dicho que no tenía que ser así. No usar tanto su sacaleches habría sido una buena idea. De igual forma, su colega describía semanas de dolor por sus pezones destrozados. De nuevo, ¿por qué? Piensa qué tan bien le habrían salido las cosas si hubiera tenido un buen equipo de apoyo de lactancia.

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Christina Simantiri

Así que una vez más, la crítica de la lactancia nos indica falta de apoyo para las nuevas madres, más allá de problemas con la lactancia en sí misma. Si continuamos tratando mal a las madres y esperamos que se las ingenien por sí mismas, puede que ellas en cambio le echen la culpa a la lactancia por sus problemas en vez de ver el contexto general, es decir, ¿por qué tuvieron que hacerlo todo solas?

Apoyar a las madres nuevas se traduce en menores problemas para dar de mamar. Y si hay menos problemas, las madres se benefician, los bebés se benefician y hay menos represalias contra la lactancia materna. Apoyar a las madres es un trabajo que vale la pena.

Gracias a todos los que apoyan a las madres a tener una experiencia de lactancia positiva, ya sea como líder de la Liga de La Leche, profesional de la lactancia, consejera comunitaria, o como miembro de la familia. Cada vida que tocas puede posiblemente influenciar a miles.

Referencias
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United States Breastfeeding Committee

Dorheim, S. K., Bondevik, G. T., Eberhard-Gran, M., & Bjorvatn, B. (2009a). Sleep and depression in postpartum women: A population-based study. Sleep, 32(7), 847-855.

Dorheim, S. K., Bondevik, G. T., Eberhard-Gran, M., & Bjorvatn, B. (2009b). Subjective and objective sleep among depressed and non-depressed postnatal women. Acta Psychiatrica Scandinavia, 119, 128-136.

Groer, M. W., & Kendall-Tackett, K. A. (2011). How breastfeeding protects women’s health throughout the lifespan: The psychoneuroimmunology of human lactation. Amarillo, TX: Hale Publishing.

Kendall-Tackett, K. A. (2007). A new paradigm for depression in new mothers: The central role of inflammation and how breastfeeding and anti-inflammatory treatments protect maternal mental health. International Breastfeeding Journal, 2:6. doi:doi:10.1186/1746-4358-2-6

Kendall-Tackett, K. A., Cong, Z., & Hale, T. W. (2011). The effect of feeding method on sleep duration, maternal well-being, and postpartum depression. Clinical Lactation, 2(2), 22-26.

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United States Breastfeeding Committee

Kendall-Tackett, K. A., Cong, Z., & Hale, T. W. (2013). Depression, sleep quality, and maternal well-being in postpartum women with a history of sexual assault: A comparison of breastfeeding, mixed-feeding, and formula-feeding mothers Breastfeeding Medicine, 8(1), 16-22.

Schwartz, E. B., Ray, R. M., Stuebe, A. M., Allison, M. A., Ness, R. B., Freiberg, M. S., & Cauley, J. A. (2009). Duration of lactation and risk factors for maternal cardiovascular disease. Obstetrics & Gynecology, 113(5), 974-982.

Strathearn, L., Mamun, A. A., Najman, J. M., & O’Callaghan, M. J. (2009). Does breastfeeding protect against substantiated child abuse and neglect? A 15-year cohort study. Pediatrics, 123(2), 483-493. doi:123/2/483 [pii]10.1542/peds.2007-3546

Stuebe, A. M., & Rich-Edwards, J. W. (2009). The reset hypothesis: Lactation and maternal metabolism. American Journal of Perinatology, 26(1), 81-88.

Stuebe, A. M., Rich-Edwards, J. W., Willett, W. C., Manson, J. E., & Michels, K. B. (2005). Duration of lactation and incidence of type 2 diabetes. Journal of the American Medical Association, 294(20), 2601-2610.

Recursos

Breastfeeding Is Good for Mothers Too

Diabetes and Breastfeeding

¿Por qué es buena la lactancia para la salud de la madre?

 

Kathleen Kendall-Tackett

Kathleen Kendall-Tackett

La Dra. Kathleen Kendall-Tackett es sicóloga de la salud, Consultora Certificada de Lactancia Materna (IBCLC), y propietaria y editora en jefe de Praeclarus Press, una pequeña casa editorial especializada en la salud de la mujer. Es también editora en jefe de dos revistas arbitradas: Clinical Lactation y Phychological Trauma. Es miembro de la American Psychological Association in Health and Trauma Psychology, expresidenta de la división de Sicología del Trauma de la APA, y miembro del Board for the Advancement of Psychology in the Public Interest. Se especializa en la investigación sobre la salud de la mujer en temas como lactancia, depresión, trauma y sicología de la salud. Sus intereses incluyen la psiconeuroinmunología de la depresión maternal y los efectos permanentes del trauma en la salud. Es autora de más de 400 artículos o capítulos, y autora o editora de 30 libros sobre depresión materna, violencia familiar y lactancia. Sus libros más recientes incluyen Depression in New Mothers, 3ª Edición (2016, en impresión), Psychology of Trauma 101 (2015) y The Science of Mother-Infant Sleep (2014). Sus páginas web son UppityScienceChick.com, BreastfeedingMadeSimple.com, KathleenKendall-Tackett.com, y PraeclarusPress.com. Google Scholar.

 

 


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